消失
13/09/25
俺の実家がある町は、沖縄の水族館が有名なところ。

子供の頃、俺、母、妹(当時3歳)で水族館がある公園に行った。母親がトイレに行ってる間、歩いたり走ったりする妹の後を追っていた。そしたら妹がフッと消えた。本当に煙みたいに目の前から消えた。

何が起こったのかわからなくて、ぼうぜんと立ちつくしていたら、母親が戻ってきたので説明。その場に居合わせた大人も消えたのを見たらしく大騒ぎに。

捜しても見つからないので、いよいよ警察だと話してたところに、迷子の案内放送が。あわてて迎えに行くと、ご機嫌でジュースを飲んでる妹と見知らぬ親子。

その親子は関西からの観光客で、公園内を歩いていると草むらから子供が飛び出してきたので驚いたらしい。周りに人がいないので迷子だろうと連れてきてくれた、とのこと。

公園内は凄い広くて、俺がいた所と妹が出てきた所は端と端で、公園内のバスに乗って移動しなきゃ厳しい距離。

不思議だし説明つかないんだけど、無事見つかって良かったと一安心。

なぜか妹はその親子の男の子(小学校高学年くらい)にベッタリで離れようとしない。男の子は困ってたけど何とか引き剥がしてお礼言って帰った。

それから20年たったころ、地元を出て関西で働いていた妹が結婚した。相手はとっても優しそうな人でみんな喜んだ。

で、ある日妹から母親あてに電話がかかってきた。

義弟になったその人はご両親共に亡くされてるんだけど、それの片付けの延長線でアルバムを整理してたら、幼い時の自分にソックリな子が、子供の頃の旦那と写ってる写真が出てきたという。

旦那に聞いても、沖縄に行った事はあるがその写真は覚えてないと言う。お母さん何か知らない?との内容だったらしい。

母親はビックリして妹に、当時妹が消えた話をし、もしかしたらその時の人達だったのかもしれないけど、他人の空似だろうと言ったら、とにかく写真を送るから見て欲しいと画像を送ってきた。

母親はその画像を見て仰天。これは間違いなく妹だと確信したらしい。

当時、母親は裁縫に凝ってて、念願の女の子だったこともあり、よく手作りで洋服を作ってて、その時も母が製作したワンピースを着てたから間違いないとのこと。

その話を聞いて、画像見た俺は鳥肌。どう見ても妹だった。

きっとあまりにも妹が男の子になついてるからご両親が微笑ましくなって撮影したんだろうとの結論にいたった。

こんな事ってあるんだねえ…と母親と話したんだが、妹が突然消えたのだけが謎。本当に謎。あれ?っと思った時にはもう消えてたんだ。あの感覚だけは今でも覚えてる。

ちなみに妹と旦那の出会いはどこかの居酒屋で、その店がボヤ騒ぎで外に逃げたあと知り合ったらしい。