海
13/06/15
自分的にはトラウマな話。

毎年、夏になると父方の田舎に帰っていた。田舎はいわゆる島で、ほとんどの人が漁師やのり作りで生計をまかなっている漁師町だった。

父の実家は山にも近くて、よく従兄弟たちと山に登ったり、海で泳いだり、山の手前部分に川が流れていてちょうど川と海の混じる河口(?)みたいなところになっていて、そこにカニがいて、よくとりにいってた。

その日はお盆で、お盆に泳ぐとサメが出るから絶対泳ぐなと言われ、海へ行くのは禁止されたので、仕方なく従弟と二人でカニとりにいった。

カニとりに行く途中、川を渡るんだが、その橋の途中で従弟が下を覗き込み

「にーちゃん(俺のこと)、あっこに人がおる」

と呼び止められた。

橋の下(カニがたくさん取れる場所)に先に人がいるのか?と思って覗き込んだが誰もいない。

「誰もいないだろ」

というと

「違う。川んなか。みてみ。女の人」

というので川の中をみると、確かに髪の長い女の人が横向いたままゆっくりうねるように「川上のほうに」流れているのがみえた。

え?何で?逆流してる?と思ったとたん、その女の人が川の中でぐるんっとひっくり返り、こっちを見た。

目があった!と思った瞬間、ヒッと声をあげた。俺は尻もちついて怖くて目を閉じた。しばらくして目を開けると、従弟はじーっと川の方を覗き込んでいた。

従弟はまったく怖がる様子もなく、俺がズボンのすそを引っ張ると

「なあ、にーちゃん。あれ、キレイな人やったなあ。人魚かなあ?それとも川の女神さまかなあ?」

と、のんきにいった。でも、俺には凄くまがまがしいものにしか思えなかった。

女の人の服はまったく覚えておらず、うねる長い髪と、細い体と(イメージ?)こっちをにらみつけたときの物凄い凶悪な顔しか覚えていない。でも、従弟にはそれが、神々しく見えたらしい。

同じものが見えたのか、違うものが見えたのか、受け止め方が違うだけなのかよくわからない。

余談だけど、この従弟、この2年後に海の事故で死んだ。

これもあの女性と関係あるかどうかは不明。でも、俺はそれ以後一度も泳いでない。