トンネル
09/09/26
うちのコンビニに週3回毎朝5時過ぎにやってくる初老のあばさんがいる。

週3回全て俺が入ってる日、決まって俺が店内で一人で作業してる時に来る。雨の日でもズブ濡れになりながら来る。

毎回水鉄砲、水風船、関連性のない漫画やレディコミ、お菓子をカゴ一杯に詰めてレジにやってきては

「子供がねイーッパイいるんよ、イーッパイ」

「〇〇言います私」

「機嫌のええ時はいいんやけどね……また、かんしゃく起こすさけね」

などと、聞いてもいないのに訳の分からない事を一人でしゃべっている。

(あぁ…若年層の認知症かなぁ…自分の子供が小さい時のままで時間が止まってるんだろう)そんな事を考えて適当に接客していた。

〇〇円になります、と言うとピタっと話しを止めてキチンと代金は支払うし店にとって害は皆無。

なぜかそのおばさんが来店する前後には他の客が来店しない、おばさんが帰ると日が昇り始める。不思議はあったが所詮偶然だろうと思っていた。

その事を相方に話すと

「今度その人が来たら呼び出しボタン押して下さいよ」

と言うので、ある日そのおばさんが来た時にレジに付いている呼び出しボタンを押した。

バックから相方が出て来て俺のレジ補助につく形でおばさんのお買い上げ商品の袋詰めをし出した。

お:「あんた初めて見るねぇ」

突然おばさんが相方に話し掛けた。

相:「あ、〇〇と言います。いつも一応店の中にはいるんですょ~。」

相方はかなり明るい奴なので、いつもの調子で、悪く言えば馴れ馴れしい口調で話し出した。

俺:「〇〇円になります」

俺がそう言うと、おばさんは財布から1万円札を取り出してレジに置き、相方を見てこう言った。

お:「あんた、怖いもん見た事ないやろぅ」

突然のおばさんの強い口調に、俺も相方もギョッとした。

相:「ハイ?」

お:「イーッパイ、イーッパイ悲しい。あんたあかんよ」

………(二人沈黙)

お:「うちがしゃべり出したら皆そんな顔しよる。うちが日本語使えへん思てるんちゃうか?」

相方が俺の方を見て人差し指をコメカミ辺りに当ててグリグリやり出した。

(このおばはん、やっぱ頭おかしいっすよ)そういうジェスチャーだった。

俺は同意する事も、とがめる事も出来ず、おばさんに目線を移した。

お:「あんた、怖い思いしなあかん。気ぃつけた方がええよ。イーッパイ兄弟おるから。」

また兄弟の話だ…兄弟ってのは一体なんなんだろう。

自分の親戚の事か子供の事か、はたまたヤ〇ザの親分の嫁さんだったりするのだろうか。そんな事を考えてポカーンとしていると相方がおばさんに向かって

相:「怖い事ですかー?良いですねぇ、僕好きですよ、そういう系統。でもおばさんが住んでる所の方が怖いですよー」

そういって左の方向に指を指した。

相:「おばさんの家〇〇苑でしょ?(w」

〇〇苑というのはいわゆる店の近辺にある大きな介護施設の事で、日曜の昼間は決まって付き添いの人と一緒に老人がお買いものに来る。

俺:「おい、お前な……」

さすがに焦った俺が相方をとがめようとすると

お:「あんたトンネル連れて行く」

おばさんが急にそう言いだした。

相:「ハァ?トンネルっすか?心霊スポット??まぁ、いいっすわ。〇〇苑に電話入れるから、おばちゃんそこおっちん(座っておけの意)しとき」

相方が電話の子機に向かって歩きはじめると、おばさんは財布から二つ折の紙をレジに置いて出ていってしまった。

俺:「お前なぁ…これ、おばさんなんか置いていったぞ」

相:「お、ラブレターっすか?ついに熟女キラーの境地にたどり着いた俺を褒めて下さいよ」

相方は相変わらず軽口を叩きながらその紙を開いた。横から覗きこむとミミズが這ったような線で地図らしきものが書いてあった。

それから数日たったある日、その事を相方に聞いてみた。

俺:「え!?行ったのお前!?」

相:「ハイ暇だったんで、バイクで」

おでんの具を仕込んでる俺の斜め前で相方はホット飲料を補充しながら普通にそう答えた。

俺:「……よくやるね。で、おばさんいたの?」

相:「いませんでした。で帰ろうかと思って振り返ったらババア登場」

俺:「怖っ!!」

相:「さすがにビビリましたよ」

俺:「で?どうなったの?」

コンニャクの水切りをしながら俺は背中で話しを聞いていた。

相:「よう来たね。私はあんたが今日ここに来る事を分かっていたなんちゃら、かんちゃら…」

俺:「……気味悪りぃな。でトンネルがなんちゃらって……」

相:「あぁ、それなんすけどね。俺も初めて知ったんすけど、ホントにトンネルがあったんすわたぶん、昔に使われてたかなんかじゃないですかね?」

俺:「で…どうしたのそれから?」

浮かんでくるコンニャクをつつきながら興味津津に俺は聞いた。

相:「おばはんが言うにはですね、そのトンネルは……」

以下相方がおばさんから説明された事をかい摘んで説明すると、そのトンネルはその昔、配送のトラックが主に使っていたトンネルで、ある時人身事故が起こった。

で、後はお決まりのパターンでそれ以来幽霊が出るとの噂が立った。

しかしそのおばさんはそのトンネルを通らない事にはかなり迂回して通学せねばならず、どうしても使う必要があった為、霊感のあるという近所のおばあさんに親子で相談した。

すると

「あそこは霊の溜まり場になっている。"今はあなた達の居場所だが元は皆のもの、私は通学に使うだけだから騒ぐ事はないし悪さもしない"トンネルに一人で行って入り口でそう頼みなさい。」

と言われたそうだ。おばさんは言われた通りにした。その事を霊能者に伝えると霊能者はおばさんに向けてこう告げた。

「霊達は"このトンネルを通る時はいっさい声を出さない事""通る時は必ず一人で通る事"この二つを条件としてその子がトンネルを使う事を許す。

もし声を出せばお前を呪い殺し、誰かと通ればそばにいるものを呪い殺す。誰かと通り、声を出せば全てを呪い殺す"そう言っている」

と。

おばさんはその言い付けをかたくなに守っていたそうだが、ある日、貧乏をバカにする同級生の女の子にがまんが出来ず、トンネルの事を教え連れて行ったそうな。

結果何も起きずに笑われて終わりだったそうだが、数日後にその子は病気になり、やがて亡くなった。

と、そんな事があって以来そのおばさんは気に食わない事があると、そのトンネルに人を連れて行っては呪い殺して来たそうだ。

俺:「で…どうなったの?」

相:「おばはんと一緒にトンネル往復して…なんか途中でお菓子バラまいてましたね。頭おかしいっすよ」

俺:「それからなんともないの?」

相:「全然。俺小さい頃はそういうの見えてた気ぃするんすけど…あのおばはんはたぶん偽物っすよ」

俺:「あのおばさんがよく言う兄弟ってその幽霊の事なんかな?」

相:「さぁ…中華まんもう捨てます?どうせ売れないでしょ?」

俺:「食っていいよ…10時間以上たってると思うけど」

で、俺がそれやばいんじゃないか、と相方に聞いてもヘラヘラ笑ってるだけ。

本人が何ともないと言うのだし、たぶんそのおばさんも怖がらせるつもりでやったんだろうと思っていた。

それから数日たってその相方とのシフトの曜日になったが時間になっても相方が来ない。

いつもは一時間前ぐらいに来て店内の雑誌をバックに持ち込んで読んでいる奴だったんだが、その日に限って5分前になっても来ない。

電話しようかと思った矢先オーナーがひょっこり顔を出した。

俺:「あれ?オーナー、どうしたんですか?〇〇は?」

オ:「あー、あの子なぁ…やめた。というかクビにした」

俺:「……店内不正ですか?」

オ:「いやなぁ…なんかあの子に孕ませられた女の子の親が怒鳴り込んで来てなぁ」

俺:「あらぁ……」

オ:「そうこうしてたら、二人組の若い姉ちゃんが入って来てその片割れがここに〇〇言う奴おるやろ!?そいつ出せ!!この子赤ちゃん出来たんや!!…と」

俺:「奇跡のバッティングですね……」

オ:「そしたらTちゃん(休日の昼間に入ってるバイトの女子高生)が泣き出してなぁ……"〇〇君私と付き合ってんのにぃ~!!!"やとさ……」

俺:「ワガママな息子持ってたんですね…あいつ」

オ:「んで、とりあえずあいつやめた事にして客帰らせて…あいつに電話して今日付けでクビ、と」

俺:「大変ですね…オーナーも」

オ:「何を人事のように…ワシ腰やってるからレジしかやらへんで」

俺:「ハァ!?ちょっ!!」

そこまで話して作業に入った俺は客も退けた深夜に件の出来事をオーナーに作業をしながら話し出した。

俺:「いや実はね。大体5時過ぎに来るおばさんがいて……」

そこまで言うとオーナーの顔つきが変わった。

オ:「何!?あのおばはんまだ来とんか!?この店!!」

俺:「いや…え?知ってんすか?」

オ:「何時頃や!来んの!?」

俺:「5時…過ぎぐらいっす」

オーナーはおもむろに豚まん二つを袋に取りだすと

オ:「後捨てといて!!食いたかったら食ったらええし!!」

そういうと雑誌コーナーの写真週刊誌と共にバックに消えて行った。仕方なく一人で淡々と作業をこなす事数時間。

"ピポピポ~ン"来客を知らせるチャイムが店内になり響く。

俺:「いらっしゃい……ま…」

あのおばさんだ。いつものようにカゴに水風船を詰めている……。しばらくしてレジに来た。

俺:「合計で〇〇円になります」

しばらくしてもいつものように代金が出て来ないので顔を上げた。

俺:「っ!!」

俺は言葉を失った。なぜか顔が泥だらけでおばさんはニヤニヤ笑ってる。

おばさんは、おもむろにレジ横に置いてある割り箸をつかむとマイクのように持ち

"ややご~、悲しいややご~、仕事をしておくれ~、ふぁsでぃいwql(聞き取り不可)"

と自作っぽい気味の悪い歌を歌い出した。ボー然と立ちつくす俺の目の前で割り箸を置きニタニタ笑ってこう言った。

「兄弟がイーッパイいるからねぇ。気ぃつけんと。私イーーーーーッパイイィイイイイ!!!」

相方は頭も良いし、人当たりもいい。おもしろいし遊びも知っている。ルックスも良い、仕事の要領も良い。

その反面どこか人を見下したような感覚があり、特に女に対してはそうだった。

その報いを受けたのかどうかは知らない。その後相方はどうなったのかは知らないしいっさい連絡は取ってない。

オーナーに聞いても「気にするな」の一点張りで何も教えてくれない。

いまだにそのおばさんはうちの店に来ては相変わらず

「子供がねイーッパイいるんよ、イーッパイ。機嫌のええ時はいいんやけどね……」

と訳のわからない事をつぶやいている。

おばさんの言う呪いで、相方に天罰が下ったのかどうかは知らないが、最近なぜかやたらと大量のライターまで買うようになった。

長文スマソ。


引用元:https://www.logsoku.com/r/2ch.net/occult/1253459440/