海
13/02/07
うちのじいさんの田舎が茨城なんだけど、昔は土葬だったそうだ。

その頃の棺桶って樽みたいで、遺体は体育座りみたいにして入れられた…って理解でいいのかな?

墓地は浜辺のすぐ後ろの雑木林だったそうなんだ。

1960年の中頃から、浜辺の浸食が始まり、波はどんどん墓地に近くなっていった。ところが、誰一人として墓を何とかしようとは言い出さなかったらしい。

その頃にはほとんどの家が、新しい場所に墓を移していたんで、浜辺の墓地は無縁仏だけが残される形となった。

無縁仏と言っても元からではなく、長い年月の間に血筋が途絶えてしまったのだろう。

移設の話が始まらないまま、長い年月がたって、潮が満ちると水にすっかり沈んでしまう墓も出てきた。

潮が引く時に土を一緒に持っていかれて、棺桶が露出する。露出したフタは、もうとっくの昔に腐っていて、骨が見え始めそして流され始めた。

とうとう骨が見え始めたので、急いで対策を…などと言っている内に、台風がきてしまった。高波にのまれて、墓は全部海へ持っていかれてしまった。

それ以来、夜になると「お~い」って呼ぶ声が聞こえたり、人が何人もいて、ボソボソと話す声が聞こえるようになって、これはきっと、あの無縁仏が原因だから供養しないとな、って話になった。

そこの海は引きが強くて、遠浅かと思えば、いきなり深くなる。少し沖へ出ると潮の流れが強くて、絶対に戻ってはこれない。地元の人はそこでは絶対に泳がない。

ちょうどその頃、サーファー達が穴場を探すのが流行り始めて、その浜も波が高いことから、目をつけられた。

何も知らないサーファー達が来ては、沖へどんどん流されたり、何かに足を引っ張られて溺れかけたり、と事故が相次いで起きたそうだ。

危険なので、遊泳、サーフィン禁止の札を立てても効果はなかった。

町ではあの無縁仏が人を呼び入れているに違いないという事で、もともと墓地があった場所に防波堤を作り、足を高くした祠を建て供養した。

供養した後、ひと足はどんどん減り、最近ではめったに見なくなったと、従兄弟が言っていた。

今でこそ携帯電話の普及のおかげで、何か事故があった場合、それぞれが110番に連絡するが、昔は、海に近い家へ助けを求めに来ていた。

波待ちの間に沖へ流されたら最後、もう自力では戻っては来られない。これが一番多い事故だったそうだ。